Helsingborgs stadsteaters historia

Helsingborgs stadsteater inledde sin verksamhet den 6 september 1921. Det är därmed Sveriges äldsta stadsteater med fast ensemble.

Teatern innan stadsteatern
Redan långt innan stadsteatern bildades spelades det teater i staden. Det första teaterhuset i Helsingborg var en idyllisk men föga ändamålsenlig teaterlada från 1817. Ladan revs 1876 för att ge plats åt den teater som idag benämns som ”den gamla teatern”. Teatern stod färdig 1877 och var ett pampigt teaterhus, byggt enligt hovteaterprincipen med parkett och fyra rader. Flera gästande teatersällskap med skiftande repertoarer hade sin hemvist på teatern. På den gamla teatern var det tätt mellan premiärerna. En som är speciellt värd att minnas är den offentliga urpremiären 1883 av Ibsens Gengångare. En skandalomsusad pjäs som ansågs djupt oanständig. Helsingborgs invånare blev testpublik och succén var ett faktum, extrafärjor från Köpenhamn fick sättas in för att klara av publiktillströmningen från andra sidan sundet.

När väl stadsteatern bildades blev dess första chef Rudolph Wendbladh (1921-1923). Efter ett antal chefsbyten kom han tillbaka 1929 och satt sedan kvar till 1944. Repertoaren under de här åren bestod av såväl gammalt som nytt; Markurells i Wadköping 1931, Timmen H 1937 och Niels Ebbesen 1943 m fl.

Ingmar Bergman och Nils Poppe
Helsingborgs stadsteater har under delar av sin historia levt under svåra ekonomiska omständigheter. Men både i motgång och i medgång har stödet från Helsingborgs stad alltid varit starkt.1944 kom det stora hotet från Malmö, som just byggt sin stadsteater. Det ledde till att staten drog in bidragen till Helsingborgs stadsteater. Räddningen kom från kommunen som höjde anslaget. Till ny chef utsågs den då okände Ingmar Bergman. Det blev två år med spännande teater, mycket publik och de statliga anslagen kom tillbaka.

1946-1951 gjorde Nils Poppe entré för första gången på Helsingborgs stadsteater, och under 40 år framöver var han en återkommande gäst på teatern. Hösten 1967 föddes Biblioteksscenen, en scen för nutidsdramatik och experimenterande. Teaterchefen Per Sjöstrand fortsatte trenden av klassiker och nyskrivet på huvudscenen. Och dessutom gav man sig in i operagenren, både i samarbete med Symfoniorkestern och i egen regi, med bl a Tosca och Pajazzo.

En ny teater byggs
Diskussioner kring en ombyggnad av den gamla teatern hade pågått sedan 1920-talet. Under 1960-talet var utrymmesbristen så stor att man började tala om ett helt nytt teaterhus, och våren 1976 flyttade man in i det nya teaterhuset på Gröningen, nära Konserthuset. Huset ritades av Erik Magnusson på arkitektfirman Arton.

Nu var det teaterchefen Claes Sylwander som höll i rodret, och under sin tid på teatern breddade han det mesta; repertoar, publikunderlag och marknadsföring. Till mångas stora sorg rev man den gamla teatern bara några månader före dess hundraårsdag.

Med ett nytt teaterhus började också en ny epok i Helsingborgs stadsteaters historia. Fler scener, bättre teknik och mer utrymme gjorde att man kunde utveckla och utvidga verksamheten. Storan, med plats för 600 personer, har genom åren använts till alla olika former av scenkonst. Lillan, som från början hade plats endast för 100 personer, har oftare använts för mindre och mer experimentella projekt.

Ett nytt århundrade
2001 tog Göran Stangertz över ledningen efter Lars Svenson, som var teaterchef under 12 år (1989-2001). Foajéscenen som byggdes 2005 är en del av Storans foajé och det finns möjlighet till servering i samband med föreställningarna. 2007-2009 gjordes omfattande renoveringar av teaterhuset, varvid Storan blev en av Europas modernaste scener och Lillan blev en scen med plats för drygt 150 personer.
2009 tillträdde regissören Karl Dunér (2009-2012) tjänsten som chef för Helsingborgs stadsteater. Karl Dunér hade tidigare regisserat ett stort antal uppsättningar på Dramaten i Stockholm och hade också arbetat på bland annat Stockholms stadsteater och Kungliga Operan.

Hösten 2012 fick teatern för första gången ett delat ledarskap med teatercheferna Anna Novovic, (2012-2014) och Max Granström (2012-). Under den här perioden uppmärksammades Helsingborgs stadsteater nationellt både för hög konstnärlig kvalitet och mycket höga publiktal; detta efter flera år med dalande publiksiffror. Helsingborgs stadsteater placerade sig som landets tredje mest besökta stadsteater efter Stockholms- och Göteborgs stadsteatrar. Från och med 2015 ingår Helsingborgs stadsteater i Helsingborg Arena & Scen AB.

Teaterchefer genom åren
Landets första stadsteater har sannerligen haft en rad imponerande teaterchefer genom åren!

Kajsa Giertz (2016-)
Max Granström 2015-2016
Max Granström och Anna Novovic 2012-2015
Karl Dunér 2009-2012
Göran Stangertz 2001-2009
Lars Svenson 1989-2001
Palle Granditsky 1986-1989
Staffan Olzon 1983-1986
Claes Sylwander 1973-1983
Lars-Levi Laestadius 1968-1973
Per Sjöstrand 1962-1968
Mats Johansson 1961-1962
Frank Sundström 1959-1961
Johan Falck 1953-1959
John Zacharias 1950-1953
Lars-Levi Laestadius 1946-1950
Ingmar Bergman 1944-1946
Rudolf Wendbladh 1929-1944
Gösta Cederlund 1926-1929
Torsten Hammarén 1923-1926
Rudolf Wendbladh 1921-1923